A 6 años de la muerte de Steve Irwin

Stephen Robert Irwin  fue un ecologista australiano y una celebridad televisiva. Fue especialmente conocido por su programa de televisión The Crocodile Hunter (El cazador de cocodrilos), una serie documental sobre naturaleza salvaje.

Nacido en Escocia, un barrio de Melbourne (Australia), Steve Irwin se trasladó cuando era niño a Queensland con sus padres, que dirigían el pequeño zoológico Queensland Reptile and Fauna Park (Parque de reptiles y fauna de Queensland) donde creció rodeado de cocodrilos y otros reptiles.

En el 2003 el canal de televisión Animal Planet emitió un capítulo especial de la serie The Crocodile Hunter titulado "Crocodiles & Controversy" ("Cocodrilos y controversia"), en el que Irwin daba su punto de vista sobre el incidente del bebé Bob y el incidente de la Antártida.

Irwin también protagonizó otras series documentales del canal Animal Planet, tales como The Croc Files (Los archivos cocodrilo) y The Crocodile Hunter Diaries (Los diarios del cazador de cocodrilos).

Animal Planet finalizó The Crocodile Hunter con una serie final titulada "Steve's Last Adventure" ("La última aventura de Steve"). El último documental del cazador de cocodrilos mostraba durante tres horas un viaje de Irwin alrededor del mundo, donde visitaba lugares como los Himalayas, el rio Yangtze y Borneo.

Polémicas

Búsqueda y rescate de buzos en México

En noviembre del 2003, mientras grababa un documental sobre leones marinos en Baja California Sur, México, se le avisó que se habían perdido dos buzos en el área que se encontraba filmando junto con su equipo. Suspendieron las filmaciones y se unieron al equipo de búsqueda. Durante el segundo día de búsqueda se encontró a uno de los buzos, en un acantilado con fuertes corrientes. Steve Irwin y su equipo escoltaron al buzo a su bote. El buzo comentó que no conocía a la celebridad.

El incidente del bebé Bob

La mayor controversia sucedió durante un espectáculo el 2 de enero de 2004, cuando Irwin llevó a su hijo Bob (aún un bebé) bajo un brazo mientras alimentaba a un cocodrilo con la otra mano. El bebé estuvo muy cerca del cocodrilo, y la prensa comparó el incidente con el de Michael Jackson cuando mostró a su hijo asomándolo por la ventana. Además, grupos de defensa del menor, grupos de derechos de los animales y televidentes criticaron esta acción calificándola de irresponsabilidad equivalente al abuso de menores. No se presentó ningún cargo contra Irwin, aunque la policía le visitó en su casa para advertirle que no se repitiera el incidente.

El incidente de la Antártida

En junio de 2004, Irwin vuelve a ser objeto de controversias cuando por jugar con algunos pingüinos se le acusó de perturbar la vida de algunos animales (ballenas, leones marinos y pingüinos) mientras rodaba un documental en la Antártida.

Al interactuar con la vida salvaje antártica de una manera no adecuada, posiblemente incumplió leyes internacionales y federales australianas, pero el asunto se cerró sin que se presentaran cargos contra Irwin.

Fallecimiento

Steve Irwin murió mientras filmaba un documental bajo el mar en Queensland, Australia. "Él se puso sobre una raya látigo y la cola de ésta subió y se incrustó en su pecho y le hizo un agujero en el corazón", dijo su productor John Staiton, quién comentó que Irwin "murió haciendo lo que más amaba", feliz y en paz. Aunque Irwin fue evacuado en helicóptero rápidamente al hospital de Cairns, Australia, lo declararon muerto apenas ingresó en el centro asistencial.

El ataque de la raya látigo quedó grabado en vídeo, pero pocas personas han tenido acceso a él. Según se aprecia en el vídeo, rodado en un complejo turístico del norteño estado australiano de Queensland, aunque Steve Irwin intentaba sacarse del pecho la púa de 20 centímetros, su esfuerzo resulta inútil y muere de manera casi instantánea. La cinta fue destruida por su esposa Terri.

Está claro que Steve sabía el riesgo de su profesión. Varias veces indicó a su familia que si algo malo le sucedía ante las cámaras o incluso si moría, se mostrase el vídeo al mundo, sin censura alguna. Así lo expresó Steve: "mi regla número uno es que la cámara siga grabando. Aún si está temblorosa la imagen o ligeramente fuera de foco. No renuncio. Aún si un enorme cocodrilo está mordiéndome, quiero llegar hasta el final, incluso hasta morir. Esa sería mi máxima aspiración".

Su muerte causó gran conmoción en el mundo. 5.000 personas (entre ellas celebridades como Kevin Costner o Russell Crowe) asistieron a un acto recordatorio en el Zoológico de Australia, en Beerwah; otros 300 millones de personas lo vieron a través de la televisión.

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